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Usa tu iMac como monitor, HDMI a Mini DisplayPort

Conector Mini DisplayPort de un iMac 27 pulgadas de 2009

Mini DisplayPort, antecedentes

Bien es sabido (por algunos) que algunos iMac admiten salida de audio/vídeo a través de conector Mini DisplayPort. Otros modelos más modernos lo hacen a través de Thunderbolt.

Lo que algunos no sabían es que varios modelos de iMac de 27″ admiten también entrada de audio/vídeo a través del mismo conector.

Modelos de iMac que pueden usar la modalidad pantalla de destino
Modelos de iMac que pueden usar la modalidad pantalla de destino

Malsanas intenciones

Llevo desde que adquirí mi iMac 27″ (2009) queriendo usarlo como monitor con diferentes fines, pero después de buscar no me dio la impresión de que las opciones aprovecharan bien la pantalla con resolución de 2560×1440 pixeles. Mi intención era convertir alguna consola con salida HDMI a Mini DisplayPort y evitar así comprar un HDTV o un monitor.

Al parecer no es lo mismo pasar de HDMI a Mini DisplayPort que al revés, y los adaptadores a tal efecto eran más caros y voluminosos. La solución que encontré por aquellos años y que me daba mejores vibraciones era el Kanex XD, un adaptador pensado precisamente para lo que yo quería, pero el precio de más de 100€ me echaba un poco para atrás. Más aún si tenemos en cuenta que no iba a poder conseguir más que 720p, y no estaba dispuesto a renunciar a jugar al menos en 1080p, que para eso el monitor superaba esa resolución máxima.

 

El trasteo, fuente del mal y de las compras

Pues los tiempos cambian, dejé de buscar y me compré un HDTV. Luego pasa que tienes hijos y, quien más quien menos continúa jugando, y yo no lo hice. Así que estas ideas se fueron para no volv…¡espera!…

Años más tarde adquirí una Raspberry Pi 3 muy completa, con la que trasteo de vez en cuando. La uso para probar e instalar alguna distro de GNU/Linux, y tiene salida HDMI. Como ya no tengo el HDTV, la conecté a un monitor de 19″, pero dejaba poco sitio en el escritorio.

Dejé de usar la Raspberry a menudo porque no tenía donde ver el contenido, así que le instalé una distribución que la convierte en consola retro y le instalé unos cuantos juegos, todo esto desde el HDTV de la sala de estar, y así los domingos podía echar unas partidas o que mi hijo probara juegos antiguos de Nintendo y tal.

En la sala de estar es donde hacemos vida y no quiero monopolizar el TV haciendo pruebas, además de que mi teclado y ratón tienen cable y no es muy cómodo estar de pie. Así que resolví buscar de nuevo adaptadores o soluciones de algún tipo para usar el iMac como monitor de la RPi, y algo encontré.

Conector HDMI en Raspberry Pi
Vista esquematizada de una placa Raspberry Pi

HDMI a Mini DisplayPort. Resolución 720p.

Esta solución consta en realidad de dos artículos: el adaptador propiamente dicho y un cable. La Raspberry Pi posee una salida HDMI de audio/vídeo y necesito convertirla en Mini DisplayPort. El adaptador Ugreen consigue convertir HDMI en DisplayPort, y el segundo artículo es un cable DisplayPort (macho) a Mini DisplayPort (macho). Dicho esto lo probé con una distribución de GNU/Linux Ubuntu Mate, disponible para Raspberry AQUI.

Si bien el resultado fue inmediato, se tornó agridulce en pocos minutos. La imagen efectivamente se mostraba en la pantalla del iMac, aunque con unos bordes negros y con una resolución que pixelaba levemente toda la imagen. El contorno negro fue fácil de solucionar mediante ajustes en Ubuntu Mate, y pude aprovechar toda la pantalla. Sin embargo una mayor resolución que 720p es algo que no voy a poder  conseguir aunque quiera…

Al parecer no es un defecto ni una insuficiencia del adaptador o del cable. El estándar DisplayPort admite en su versión 1.2 resoluciones muy altas con sonido y datos. Concretamente el adaptador Ugreen promete  resoluciones de hasta 2K y 4K según el monitor. El iMac, por otro lado, sólo admite 720p y 1440p, ésta última no soportada por la Raspberry Pi 3.

Adaptador HDMI a DisplayPort
Adaptador Ugreen de HDMI a DisplayPort

Conclusión

Por todo esto, he estado a punto de devolver el invento, ya que no puedo obtener mejor calidad de vídeo. Sin embargo me lo he quedado porque por unos 35€ tengo un monitor para probar cosas en la Raspberry Pi. No importa que que los menús sean grandes (hay detalles que pueden modificarse) ya que al menos puedo verlos.

Además ahora podría conectar una consola o cualquier otra fuente de vídeo HDMI al iMac.

Los enlaces os llevarán a los artículos mediante el Programa de afiliados de Amazon a Enteratec.

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Obtener conexión de audio de tu HDMI

Conector HDMI macho

Estándar, la conexión que soluciona

En muchos hogares se dispone de algún sistema para disfrutar del contenido audiovisual. Los clásicos Home Cinema, las barras de sonido conectadas a la TV, un ordenador con sistema de altavoces, etc. Depende de nuestro gustos y capacidades elegir el sistema que más nos conviene.
Los estándares de conexión permiten que nuestro televisor sea compatible con muchos de estos aparatos, gracias al HDMI, RCA, TOSLINK, DisplayPort, etc.

Normalmente compramos los aparatos y los cables, y al llegar a casa no hay problemas de conexión si añadimos elementos a nuestro sistema, pero…¿qué ocurre cuando sustituimos un reproductor por otro que elimina una conexión indispensable para nosotros?

Estándar sin fibra

Tengo un televisor Samsung de 2010, cuenta con HDMI y salida óptica de audio. También un reproductor Blu-ray con HDMI y salida óptica. Y cuento con un sistema de altavoces Logitech Z5500 con conexión óptica de entrada, entre otras. En teoría basta con conectar el HDMI del Bluray al televisor, y sacar el audio por conexión óptica a los altavoces. Pero no.
Alguien en Samsung no desayunó los cereales con fibra una mañana, porque tomó la decisión de capar la salida óptica de audio de estos televisores, de tal manera que aunque por HDMI le estuviera entrando una señal de 7.1, lo dejaba (y lo sigue dejando) en estéreo. Eso sí, un estéreo digital muy bueno, pero dos canales. Dime qué hago con dos canales viendo el Episodio VII de Star Wars…

No es una avería, no existe parche ni actualización. Es así. Así que lo que hago es conectar directamente el reproductor al sistema de altavoces por conexión óptica. Hace meses salió el Apple TV de cuarta generación, con muchas posibilidades y todo…pero sin conexión óptica. Suponiendo que en el futuro me compraría un televisor que no tuviera esta limitación, lo compré.

No he cambiado aún a ese modelo estupendo y sin limitaciones de televisor (…)  y efectivamente, no podía aprovechar el audio multicanal…hasta que un amigo me dio la solución.

Una solución quiero

Mi amigo me pasó el enlace de un producto que al intercalarse entre reproductor y televisor mediante HDMI, prometía duplicar el audio mediante una conexión óptica que ahora sí, transportaba una señal con todos los canales de audio.

Extractor audio HDMI
Extractor de audio kwmobile totalmente conectado

El producto es una caja pequeña, sencilla de instalar, aunque es necesario conocer dos detalles: necesitarás un cable HDMI adicional, ya que uno va desde el reproductor a esta caja, y otro desde la caja al televisor. El segundo detalle es más dramático, pero igualmente salvable, y es que no incluye fuente de alimentación, supongo que para abaratar costes. En lugar de ello dispone de un cable USB para que lo conectes a una fuente de 1 Amperio. Si tienes cargadores de móviles o tabletas, alguno probablemente llegue a esta cifra. En mi caso está conectado al adaptador de una tableta LG G Pad 8.3, de 1 Amperio.
Ahora sí dispongo del audio completo pese a la falta de cereales con fibra del amargado de Samsung.

El producto en cuestión es el Extractor de audio HDMI SPDIF de la marca kwmobile, y su enlace es éste. También puedes comprarlo mediante el enlace de afiliados a Amazon de Enteratec.com

Nota: Aunque el sistema va intercalado entre reproductor y televisor, ni Netflix ni ningún otro servicio me ha dado problemas con HDCP.

 

Imagen destacada: commons.wikimedia.org