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Usa tu iMac como monitor, HDMI a Mini DisplayPort

Conector Mini DisplayPort de un iMac 27 pulgadas de 2009

Mini DisplayPort, antecedentes

Bien es sabido (por algunos) que algunos iMac admiten salida de audio/vídeo a través de conector Mini DisplayPort. Otros modelos más modernos lo hacen a través de Thunderbolt.

Lo que algunos no sabían es que varios modelos de iMac de 27″ admiten también entrada de audio/vídeo a través del mismo conector.

Modelos de iMac que pueden usar la modalidad pantalla de destino
Modelos de iMac que pueden usar la modalidad pantalla de destino

Malsanas intenciones

Llevo desde que adquirí mi iMac 27″ (2009) queriendo usarlo como monitor con diferentes fines, pero después de buscar no me dio la impresión de que las opciones aprovecharan bien la pantalla con resolución de 2560×1440 pixeles. Mi intención era convertir alguna consola con salida HDMI a Mini DisplayPort y evitar así comprar un HDTV o un monitor.

Al parecer no es lo mismo pasar de HDMI a Mini DisplayPort que al revés, y los adaptadores a tal efecto eran más caros y voluminosos. La solución que encontré por aquellos años y que me daba mejores vibraciones era el Kanex XD, un adaptador pensado precisamente para lo que yo quería, pero el precio de más de 100€ me echaba un poco para atrás. Más aún si tenemos en cuenta que no iba a poder conseguir más que 720p, y no estaba dispuesto a renunciar a jugar al menos en 1080p, que para eso el monitor superaba esa resolución máxima.

 

El trasteo, fuente del mal y de las compras

Pues los tiempos cambian, dejé de buscar y me compré un HDTV. Luego pasa que tienes hijos y, quien más quien menos continúa jugando, y yo no lo hice. Así que estas ideas se fueron para no volv…¡espera!…

Años más tarde adquirí una Raspberry Pi 3 muy completa, con la que trasteo de vez en cuando. La uso para probar e instalar alguna distro de GNU/Linux, y tiene salida HDMI. Como ya no tengo el HDTV, la conecté a un monitor de 19″, pero dejaba poco sitio en el escritorio.

Dejé de usar la Raspberry a menudo porque no tenía donde ver el contenido, así que le instalé una distribución que la convierte en consola retro y le instalé unos cuantos juegos, todo esto desde el HDTV de la sala de estar, y así los domingos podía echar unas partidas o que mi hijo probara juegos antiguos de Nintendo y tal.

En la sala de estar es donde hacemos vida y no quiero monopolizar el TV haciendo pruebas, además de que mi teclado y ratón tienen cable y no es muy cómodo estar de pie. Así que resolví buscar de nuevo adaptadores o soluciones de algún tipo para usar el iMac como monitor de la RPi, y algo encontré.

Conector HDMI en Raspberry Pi
Vista esquematizada de una placa Raspberry Pi

HDMI a Mini DisplayPort. Resolución 720p.

Esta solución consta en realidad de dos artículos: el adaptador propiamente dicho y un cable. La Raspberry Pi posee una salida HDMI de audio/vídeo y necesito convertirla en Mini DisplayPort. El adaptador Ugreen consigue convertir HDMI en DisplayPort, y el segundo artículo es un cable DisplayPort (macho) a Mini DisplayPort (macho). Dicho esto lo probé con una distribución de GNU/Linux Ubuntu Mate, disponible para Raspberry AQUI.

Si bien el resultado fue inmediato, se tornó agridulce en pocos minutos. La imagen efectivamente se mostraba en la pantalla del iMac, aunque con unos bordes negros y con una resolución que pixelaba levemente toda la imagen. El contorno negro fue fácil de solucionar mediante ajustes en Ubuntu Mate, y pude aprovechar toda la pantalla. Sin embargo una mayor resolución que 720p es algo que no voy a poder  conseguir aunque quiera…

Al parecer no es un defecto ni una insuficiencia del adaptador o del cable. El estándar DisplayPort admite en su versión 1.2 resoluciones muy altas con sonido y datos. Concretamente el adaptador Ugreen promete  resoluciones de hasta 2K y 4K según el monitor. El iMac, por otro lado, sólo admite 720p y 1440p, ésta última no soportada por la Raspberry Pi 3.

Adaptador HDMI a DisplayPort
Adaptador Ugreen de HDMI a DisplayPort

Conclusión

Por todo esto, he estado a punto de devolver el invento, ya que no puedo obtener mejor calidad de vídeo. Sin embargo me lo he quedado porque por unos 35€ tengo un monitor para probar cosas en la Raspberry Pi. No importa que que los menús sean grandes (hay detalles que pueden modificarse) ya que al menos puedo verlos.

Además ahora podría conectar una consola o cualquier otra fuente de vídeo HDMI al iMac.

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Capítulo 33. Cambio de disco duro de iMac.

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En este capítulo comentamos las aventuras y desventuras del cambio de disco duro del iMac de Pablo.

La guía de la que hablamos en el capítulo la podéis encontrar en https://www.ifixit.com

El programa que vende Pablo, un poco de por favor para con el, es el siguiente: http://www.hddfancontrol.com

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