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Usa tu iMac como monitor, HDMI a Mini DisplayPort

Conector Mini DisplayPort de un iMac 27 pulgadas de 2009

Mini DisplayPort, antecedentes

Bien es sabido (por algunos) que algunos iMac admiten salida de audio/vídeo a través de conector Mini DisplayPort. Otros modelos más modernos lo hacen a través de Thunderbolt.

Lo que algunos no sabían es que varios modelos de iMac de 27″ admiten también entrada de audio/vídeo a través del mismo conector.

Modelos de iMac que pueden usar la modalidad pantalla de destino
Modelos de iMac que pueden usar la modalidad pantalla de destino

Malsanas intenciones

Llevo desde que adquirí mi iMac 27″ (2009) queriendo usarlo como monitor con diferentes fines, pero después de buscar no me dio la impresión de que las opciones aprovecharan bien la pantalla con resolución de 2560×1440 pixeles. Mi intención era convertir alguna consola con salida HDMI a Mini DisplayPort y evitar así comprar un HDTV o un monitor.

Al parecer no es lo mismo pasar de HDMI a Mini DisplayPort que al revés, y los adaptadores a tal efecto eran más caros y voluminosos. La solución que encontré por aquellos años y que me daba mejores vibraciones era el Kanex XD, un adaptador pensado precisamente para lo que yo quería, pero el precio de más de 100€ me echaba un poco para atrás. Más aún si tenemos en cuenta que no iba a poder conseguir más que 720p, y no estaba dispuesto a renunciar a jugar al menos en 1080p, que para eso el monitor superaba esa resolución máxima.

 

El trasteo, fuente del mal y de las compras

Pues los tiempos cambian, dejé de buscar y me compré un HDTV. Luego pasa que tienes hijos y, quien más quien menos continúa jugando, y yo no lo hice. Así que estas ideas se fueron para no volv…¡espera!…

Años más tarde adquirí una Raspberry Pi 3 muy completa, con la que trasteo de vez en cuando. La uso para probar e instalar alguna distro de GNU/Linux, y tiene salida HDMI. Como ya no tengo el HDTV, la conecté a un monitor de 19″, pero dejaba poco sitio en el escritorio.

Dejé de usar la Raspberry a menudo porque no tenía donde ver el contenido, así que le instalé una distribución que la convierte en consola retro y le instalé unos cuantos juegos, todo esto desde el HDTV de la sala de estar, y así los domingos podía echar unas partidas o que mi hijo probara juegos antiguos de Nintendo y tal.

En la sala de estar es donde hacemos vida y no quiero monopolizar el TV haciendo pruebas, además de que mi teclado y ratón tienen cable y no es muy cómodo estar de pie. Así que resolví buscar de nuevo adaptadores o soluciones de algún tipo para usar el iMac como monitor de la RPi, y algo encontré.

Conector HDMI en Raspberry Pi
Vista esquematizada de una placa Raspberry Pi

HDMI a Mini DisplayPort. Resolución 720p.

Esta solución consta en realidad de dos artículos: el adaptador propiamente dicho y un cable. La Raspberry Pi posee una salida HDMI de audio/vídeo y necesito convertirla en Mini DisplayPort. El adaptador Ugreen consigue convertir HDMI en DisplayPort, y el segundo artículo es un cable DisplayPort (macho) a Mini DisplayPort (macho). Dicho esto lo probé con una distribución de GNU/Linux Ubuntu Mate, disponible para Raspberry AQUI.

Si bien el resultado fue inmediato, se tornó agridulce en pocos minutos. La imagen efectivamente se mostraba en la pantalla del iMac, aunque con unos bordes negros y con una resolución que pixelaba levemente toda la imagen. El contorno negro fue fácil de solucionar mediante ajustes en Ubuntu Mate, y pude aprovechar toda la pantalla. Sin embargo una mayor resolución que 720p es algo que no voy a poder  conseguir aunque quiera…

Al parecer no es un defecto ni una insuficiencia del adaptador o del cable. El estándar DisplayPort admite en su versión 1.2 resoluciones muy altas con sonido y datos. Concretamente el adaptador Ugreen promete  resoluciones de hasta 2K y 4K según el monitor. El iMac, por otro lado, sólo admite 720p y 1440p, ésta última no soportada por la Raspberry Pi 3.

Adaptador HDMI a DisplayPort
Adaptador Ugreen de HDMI a DisplayPort

Conclusión

Por todo esto, he estado a punto de devolver el invento, ya que no puedo obtener mejor calidad de vídeo. Sin embargo me lo he quedado porque por unos 35€ tengo un monitor para probar cosas en la Raspberry Pi. No importa que que los menús sean grandes (hay detalles que pueden modificarse) ya que al menos puedo verlos.

Además ahora podría conectar una consola o cualquier otra fuente de vídeo HDMI al iMac.

Los enlaces os llevarán a los artículos mediante el Programa de afiliados de Amazon a Enteratec.

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Solución para conexiones Mini DisplayPort

Esquema de pines conector Mini DisplayPort

El misterioso puerto de atrás

DisplayPort es una interfaz digital de audio y vídeo que soporta resoluciones hasta 4K y audio de varios canales, y compatible con los protocolos anti-copia HDCP y DPCP. Dispone de una versión reducida del conector llamada Mini DisplayPort, presente en los ordenadores Mac durante varias generaciones. También está disponible en PC’s de escritorio y portátiles.

Los poseedores de un iMac de 27 pulgadas de 2009 tenemos una gran ventaja con respecto a los modelos anteriores y a los modelos actuales. Este Mac es el primero en ofrecer salida de audio a través de conexiones Mini DisplayPort, y permite usar dicho puerto como entrada, convirtiéndolo en monitor de otro ordenador o dispositivo. Este modelo de iMac aún puede ser actualizado a macOS Sierra, es por ello muy posible que lo conserves funcionando todavía, y probablemente desaprovechado.

Conector Mini DisplayPort de un iMac 27 pulgadas de 2009
Conector Mini DisplayPort en un iMac 27″ de 2009

Conexiones como puerto de salida

El puerto Mini DisplayPort de este iMac puede utilizarse para conectar un monitor secundario o un televisor, transmitiendo el audio por el mismo cable, y alcanzando resolución Full HD o mayor en dispositivos compatibles. La finalidad de esta conexión es variada, puedes trabajar más cómodamente ampliando el escritorio a dos monitores, duplicar la imagen de tu escritorio o dedicar un televisor a reproducir vídeo mientras trabajas en el monitor. Para todo ello hay que contar con el cable correspondiente que nos permita conectarlos.

  • Si vas a conectar un televisor, posiblemente ya tengas algún cable HDMI, para ello existen adaptadores de Mini DisplayPort. Los hay a precio asequible (unos 7€), pero yo recomiendo el de Belkin. Es un poco más caro (sobre 14€), pero la construcción del cable es robusta. Puedes adquirirlo mediante el enlace de afiliados a Amazon de Enteratec, aquí.
  • Si lo que quieres es conectar un segundo monitor, también hay opciones para DVI y VGA.
  • En caso de que dispongas de un equipo de audio tal como altavoces con entrada óptica, quizá prefieras sacar el audio directamente desde la salida combinada del iMac, con este cable óptico.

Conexiones como puerto de entrada

En este modelo y algunos que le siguieron es posible usar el puerto como entrada. El fin más lógico es conectar otro Mac para aprovechar el tamaño de la pantalla o usarla de segundo monitor. El iMac puede servir de monitor a un PC con tarjeta gráfica compatible con DisplayPort o Mini DisplayPort. Además, existen adaptadores para conexión de consolas y otros dispositivos, aunque no aprovechan del todo la resolución de la pantalla.

  • Para conectar otro Mac o un PC con salida Mini DisplayPort, este cable es una buena opción.
  • Si el PC tiene salida DisplayPort, necesitarás un cable como éste.
  • Si quieres conectar una consola o similar, puedes probar el adaptador de la marca Kanex, en éste enlace. Kanex tiene un apartado para productos Mini DisplayPort en su web.

En el iMac usa la combinación Cmd + F2 para alternar entre su contenido y la entrada Mini DisplayPort.

Conector Thunderbolt en un MacBook Pro Retina 2012
Puerto Thunderbolt del MacBook 2012 emitiendo señal de audio y vídeo al iMac de 2009, mediante cable Mini DisplayPort.

Nota:

Aunque el conector Mini DisplayPort del iMac permite entrada de señal, los adaptadores normales no pueden usarse en ambos sentidos. Esto justifica el precio del adaptador especial de Kanex.

 

Imagen destacada: it.wikipedia.org